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Vico Magistretti: un architecte emblématique du made in Italy

Vico Magistretti
Ecrit par Cyrielle Poirot

Nous connaissons tous au moins un de ses objets de design, mais le designer milanais était aussi un grand urbaniste, capable de réactiver la reconstruction du Bel Paese.

Grandissant dans le petit atelier de son père, Vico Magistretti s’inscrit en 1939 à l’école polytechnique de Milan, sachant que son arrière-grand-père, Gaetano Besia, avait construit le Reale Collegio delle Fanciulle Nobili et que son père, Pier Giulio Magistretti, avait participé à la conception de l’Arengario de la Piazza del Duomo.

Vico Magistretti (1920 – 2006) est devenu architecte, entre autre, grâce à des rencontres clés – notamment aux professeurs d’université qui avaient travaillé avec ses aïeux ou à la collaboration avec Erneston Nathan Rogers, qu’il a rencontré en Suisse – qui allaient devenir fondamentales pour sa formation intellectuelle et professionnelle.

L’ampleur du projet n’a que peu d’importance. Qu’il s’agisse d’interventions urbaines ou d’objets de design, on part toujours du croquis. Magistretti n’a jamais fait de dessins techniques, mais des concepts qui expriment une idée. Convaincu que certaines pensées sont conceptuellement si claires et simples qu’elles peuvent être communiquées par téléphone, il dessine, parfois de manière désinvolte, au dos d’une enveloppe, sur une serviette de table ou sur un ticket de métro, soulignant en un seul dessin l’ensemble du parcours de l’exposition.

Mais allons-y dans l’ordre. L’architecte milanais a commencé sa carrière professionnelle dans le Milan de la reconstruction. Avec quelques autres, il est responsable de la naissance de la planification démocratique qui a donné l’impulsion et l’âme au boom économique de l’après-guerre. Ses projets, mais surtout ses objets, sont aujourd’hui les icônes de cette simplicité qui n’est que des grandes choses qui restent dans le patrimoine des images de notre histoire.

Le Milan de l’après-guerre

Les années 1950 ont été les années consacrées à la conception de l’architecture résidentielle publique (INA-Casa). En collaboration avec d’autres architectes, il étudie 14 macro interventions sur l’ensemble du territoire milanais. Avec Mario Tedeschi, il participe à l’entreprise collective de QT8 avec les projets des maisons pour les vétérans d’Afrique et de l’église de Santa Maria Nascente (1947-55), un lieu de culte catholique de rite ambroisien construit pour servir le quartier.
Au cours de ces années, il réalise également deux bâtiments importants à Milan : la Torre al Parco, Via Revere (1953-56, avec Franco Longoni) et l’immeuble de bureaux de Corso Europa (1955-57).


En 1959, avec Veneziani, il a conçu le Club House du club de golf Carimate, dans la banlieue de Milan. Aucune référence aux cottages ou maisons de campagne anglais. Le résultat est un volume blanc qui suit les contours du terrain avec des fenêtres et des coupes de lumière qui encadrent le paysage et les grands arbres du parc. Et c’est précisément pour le restaurant, qui s’ouvre sur ce qui était à l’origine le trou n°1, que le designer de Magistretti porte une attention particulière au choix et à la conception du mobilier. C’est de là qu’est née la chaise Carimate. Magistretti deviendra célèbre puisque Cassina, en 1963, commencera à produire la chaise Carimate 892 encore très populaire aujourd’hui.

Chaises Camirate par Vico Magistretti – Source Pinterest

Sa passion pour la conception de lampes

La conception de ce qui est encore considéré comme un bâtiment moderne dans le centre de Milan remonte aux années 1960. La Casa San Marco (1969) occupe un bloc entier entre la Via Solferino, la Via Pontaccio, la Via Ancona et la Piazza San Marco. Développé sur cinq étages hors sol, il organise les fonctions prévues par le projet en niveaux successifs, qui peuvent être lus sur la façade grâce au traitement différent des ouvertures.

La conception de la lumière est une autre de ses passions. En 1965, il a conçu pour Artemide la lampe de table Eclisse, qui a marqué le monde de l’éclairage made in Italy (même pour les brûlures aux doigts de certaines générations – souligne Magistretti dans de nombreuses interviews, en souriant -). “C’est une grande satisfaction, cela vous donne un sens de l’objet produit car, de toute évidence, il répond à un besoin qui n’a rien de stylistique”.
La lampe Atollo pour Oluce en 1977 est un autre exemple d’une esquisse de design réalisée exactement comme elle était prévue.

Lampe à poser Eclisse – Credit Photo Artemide

Un autre défi en matière de design est celui que Vico Magistretti doit relever dans le domaine du design textile. Incontournable pour ses petits noeuds, le lit double textile Nathalie pour Flou, encore très actuel aujourd’hui, est un projet de 1978. Une tête de lit rembourrée recouverte – comme le socle – de tissu, de cuir ou d’Ecopelle allie esthétique et fonction. Les housses de coussins de la tête de lit permettent de ranger les oreillers à l’abri de la poussière.

Un autre projet qui utilise le tissu est celui de la chaise-longue Sindbad de 1981 pour Cassina : un fauteuil compact et ergonomique basé sur l’idée d’une feuille de papier pliée et façonnée, une ode à la simplicité.

Le Sindbad édité par Cassina au début des années 80

De nombreuses œuvres de Vico Magistretti, designer, architecte et intellectuel complet, sont exposées dans la collection permanente du MoMA à New York, du Victoria & Albert Museum à Londres, de Die Neue Sammlung à Munich et de nombreux autres musées en Amérique et en Europe.


Suite à son décès – en septembre 2006 -, l’atelier, siège de la Fondation Vico Magistretti, a été transformé en un musée consacré à l’étude et à la diffusion de son œuvre.

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Cyrielle Poirot

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